29일 지구로 소행성 접근

[뉴스/경제/스포츠]

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과학자들이 촬영한, 소행성 2007 TU24의 모습


세계시 기준 2008년 1월 29일 오전8시 33분 소행성 2007 TU24는 지구를 530,000km 거리로 빗겨갈 것이다. 지구와 달의 1.4배 거리에 해당한다.

애초 소행성 크기는 약 150미터에서 610미터로 추정되었으나, 과학잡지 뉴사이언티스트는 과학자들이 5 시간에 걸린 관찰을 통해 너비가 250미터되는 것으로 판단했다고 전했다. 축구장 보다 훨씬 큰 것이다.

이런 크기의 행성이 지구 쪽으로 접근한 것은 1985년 이후 처음 있는 일이라고 미항공우주국 제트추진연구소의 과학자는 설명했다.

지구에 해를 끼치지 않겠지만 이 소행성이 10월 11일에야 발견되었다는 사실은 개운치 않다. 잠재적 위험을 가진 소행성을 좀 더 일찍 발견해 낼 수 있어야 하는 것이다.

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